On appelle Pays Baltes les trois pays à l’est de la mer Baltique : l’Estonie, la Lettonie, et la Lituanie. Les pays baltes s’étendent sur 175 000 km², avec une population de 6 826 000 habitants. Tout au long de leur histoire, les trois pays ont connu une domination de divers empires européens ponctuée par de rares et brèves périodes d’indépendance. Les trois pays restent annexés par l’Union soviétique de 1944 à 1990. Moscou se voit obligé de reconnaître leur indépendance le 4 septembre 1991, trois mois avant que ne disparaisse l’Union soviétique.