En partant du nord-ouest, le Pérou est entouré, dans le sens des aiguilles d’une montre : de l’Équateur, de la Colombie, du Brésil, de la Bolivie et du Chili. On distingue trois types de paysages bien différents : à l’ouest, une côte désertique longeant l’océan pacifique aussi appelé la « Costa », où se trouve la capitale, Lima. Au centre, les versants occidentaux et orientaux de la cordillère des Andes, qui se nomme aussi « sierra ». Enfin à l’est, sur plus de la moitié du territoire, s’étendent les immenses forêts tropicales de la région amazonienne, aussi nommées la « selva », et arrosées par les fleuves Maranon et Ucayali.